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【一线探访】4K超高清是走在成功的路上,还是失败的途中?
2016-11-04 09:00:36

     去年3月份,江苏电视台购买了中国第一辆4K转播车,宣布中国的广播电视技术正式步入4K超高清领域;12月底上海东方有线进行“2016跨年晚会”超高清节目实况直播实验。今年1月份,上海东方有线NGB实验室开始进行NGB超高清视频点播试验;9月湖南有线开始向省内有线电视用户传输第一个4K超高清频道,宣布是继上海、深圳之后国内第三个传输4K电视节目的省市。还有前年就开始小范围短暂试播4K超高清频道的大连天途等等。4K超高清真的来了吗?它会成为电视发展的下一个拐点吗?

  中广互联带着诸多问题走访了上海东方有线NGB实验室,对4K超高清的发展现状一探究竟。并对4K超高清的发展的关键技术用“特约稿件”的形式,连续为读者呈现。

  4K超高清难以跨过的槛:内容源和设备成本

  笔者在NGB实验室,看到了传说中的4K超高清电视,要不是有专业人员提示,在小屏幕电视机上,还真的很难与高清电视的分辨率区别开来。笔者看到4K超高清电视的UI界面,有4K点播板块,用户是不是已经可以点播4K内容了?但是东方有线NGB实验室应用集成部经理邓勇告诉笔者,目前4K超高清还处于试运行,即使是已经购买第二代智能机顶盒的用户,打开电视的页面并不显示此板块,用户看到的还只是以前的高清内容,超高清的互动点播内容计划今年10月份以专区的形式上线,但目前因为一些工程等外部因素,还在等待上线安排 。邓经理坦言,目前的主要难点还是节目源受限,真4K 超高清内容非常少,东方有线已经和SMG等单位合作,后续的发展还要靠更多的节目源的支持。

  对于4K超高清的直播,从最近两年的行业技术设备展会CCBN、BIRTV上看,4K超高清的设备逐渐开始崭露头角,去年的CCBN展江苏电视台更是现场交付中国第一辆4K转播车,成为业界佳话。但对于大部分电视台而言, 4K超高清频道的制作成本还是太高了,一个超高清直播频道动辄要投入上百万,包括演播室和采编播各个环节的支撑,这就要看电视台如何消化这昂贵的投入,在成本和利润上如何找到平衡点。

  4K超高清从2014年开始成为行业热点,发起于电视机厂商的卖点炒作,到2016年互联网和IPTV也相继以此为卖点推出,发展速度非常快,何时能大范围推广并得到用户认可,只能说,目前还都在前期准备和尝试中。不过回想当年高清电视从2006年开始推广至2010年大规模发展再到2012年用户普遍接受,大至用了6年时间。

  对于有线运营商来讲,4K超高清的传输带宽一下增加了三倍,包括UI的设计、编解码技术和相应的规范等等,都是要考虑的问题,目前能做的,就是把终端侧打实,具备相应的能力,先把机顶盒发放下去,等有了应用示范的规模和市场时机,可以有机会先一步抢占市场。

  上海4K超高清初试水,将走出实验室

  说起2015年12月31日进行的“2016梦圆东方跨年晚会”的超高清节目实况直播试验,邓总记忆犹新。这还要从头说起。

  东方有线NGB实验室对4K超高清电视有线传输及终端应用示范做了课题研究,第一期项目从2014年—2015年年底,主要做终端系统和示范应用,试播验证终端点播的环境和能力;第二期项目从2016年将延续到2017年,主要做后台系统的完整性建设和环境搭建,引入超高清信源并全网直播。

  2016年跨年晚会的直播试验主要由SMG提供直播信源,通过东方有线的Cable网络传到实验终端,做了一个端到端的验证。这个实验终端,就是2015年研制完成的,采用了广电总局TVOS2.0操作系统的第二代智能终端,当时研制了小批量的机顶盒样机,机顶盒的验证架构植入样机,制定了东方有线超高清规范,这个规范为之后的大批量终端发放奠定了基础。

  邓总说,当时的4K超高清直播很成功,证明终端具备了承载超高清的能力,包括宽带和点播的能力。今年的主要任务,要基于东方有线的超高清智能机顶盒规范,大规模市场化推广终端,采用C-HPAV标准的NGB接入技术,实现高宽带业务的接入;支持WiFi,支持家庭物联设备互联,提供Zigbee、Bluetooth等硬件和相应的网络接口;支持超高清视频的解码,支持超高清分辨率的应用显示;支持DVB直播和流媒体超高清视频应用。

  Cable网络主要用来做4K超高清直播,例如2016跨年晚会的传输。4K超高清点播服务是完全IP化的,实验室自建了一套流媒体方式,全程的互动都是在IP上进行,实现了点播交互的IP化,打造成符合互联网的流媒体平台。东方有线第一期做了100个内测用户,目前看后台系统的承载能力没有问题,如果开始商业化运作,用户规模达到10万,1万台并发,后台系统是否能承载如此大的流量,是否会影响到CDN,影响到网络,会不会丢包、出现马赛克,要全面监测起来。实验室考虑从网络、编解码和终端三方面进行综合评估,建立一套服务质量保证机制和评估体系。

  针对4K超高清的业务扩展,东方有线NGB实验室还做了业务创新,屏幕墙就是其中一个。东方有线NGB实验室把4K超高清做成了几个大的屏幕,内嵌到墙上,可以播放照片,也可以当作电视墙,还可以做信息墙。用户可以把它当作一个家庭设施,而不仅仅是一个电视使用,拓展4K超高清的应用范围,使它获得持续发展的生命力。

  可以说上海的4K超高清点播服务,已经万事俱备,只欠东风,即将走出实验室,真正走到用户家中,但在大规模商用中验证自身价值,还有很长的路要走。

  占领阵地,等待时机

  据笔者了解,上海从今年7月份开始发放第二代超高清智能终端(采用了第二代TVOS2.0操作系统),截止到8月底,第二代智能机顶盒已经有20万用户,计划到今年年底达到50万户。之前发放的第一代智能盒子通过升级,就可以达到第二代的功能。

  深圳天威视讯去年推出威视4K智能机顶盒,携手视频产业链企业开启“百万超清计划”,力争两年内在深圳发展100万超清用户。

  湖南有线今年8月与华数合作引进DOX视频,四套2K节目和一套4K节目,在市场上作为套餐一起销售,买4套DOX高清送1套DOX 4K超高清,湖南有线4K频。

  位于181频道,叫DOX4K,采用H.265解码器,传输码率是32Mbs。并与TCL一起推广“家盒”,用户只要在线升级,并采用 4K电视机,就可以免费试看3个月的4K超高清内容。

  迫于市场竞争的压力,运营商不得不使劲折腾4K超高清概念,虽然制作成本天价,节目源短缺,但先把盒子发下去,证明我有这个能力,占领用户的客厅。大部分运营商提供的4K超高清点播、直播专区形同虚设,还处于各种内部试验和尝试阶段,当然,紧跟技术发展步伐无可厚非,但在有限的资金和资源下,我们提供的产品是用户需要的吗?仅打分辨率、清晰度的牌子,用户会买账吗?4K超高清是电视的发展方向和出路吗?期待业界共同探讨。

  稿源 中广互联 编辑:王孜
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